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财新:中国比特币挖矿,路在何方?

【财新网】(专栏作家 卿苏德)2018年12月17日,比特币已经从2017年12月17日的峰值——19535美元,下跌到今天的3251美元,跌幅高达83.4%,血亏的“矿工”们开始论斤卖矿机的相片刷爆朋友圈。年初的矿机还是需要通过预定,等待一个月才能到货,年末的矿机就真的沦落到“论斤卖”的地步?本文用数据做一个解析,并思考一下“矿工”们的未来。

一、算力为王的竞争生态导致矿池的集中化趋势

  我国矿池贡献的算力全球第一。根据BTC.COM于2018年12月16日按月统计的数据,全球比特币的算力已经降到了36.74EH/s。尽管币市大跌,算力总体上持续下降,但相对于2018年年初的数据,算力上涨了近一倍。目前,全球知名的比特币矿池数为17家,其中,中国比特大陆旗下的矿池BTC.COM和蚂蚁矿池AntPool,以及老牌矿池SlushPool排名前三,分别占18.3%、12.9%、11.6%的全网算力。


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数据来源:BTC.COM


  矿池进入集中垄断阶段,新建矿池举步维艰。一方面,2018年11月16日,社区对加密数字货币比特币现金(BCH)发展思路的分歧,导致了“去中心化”世界里的“中心化指挥”的算力大战,矿池通过各自已有的算力,分割出BCHABC和BCHSV两个不同的生态圈,彰显了算力为王、中心垄断的社区话语权。另一方面,小矿池发展缓慢,呈现举步维艰的发展态势。一是2018年11月6日,国内首个、曾经最大的交易所BTCC旗下的“国池”宣布,11月15日关闭挖矿服务器,11月30日起无限期停止运营矿池。二是,2018年3月30日上线的火币矿池,依托火币交易所提供的雄厚资金,目前全部算力也仅占全网的3.8%。

二、强监管的政策已经让矿场纷纷“离场出海”

  矿场和矿池的概念需要厘清。一台最新的7nm蚂蚁矿机S15可以提供27TH/s的算力,对于全网36.74EH/s的算力而言,能挖出比特币的概率仅有142万分之一。为了稳定挖矿产出、摊低风险,比特币挖矿的矿工们(以下简称“矿工们”)抱团取暖,形成大小不等的“矿场”,并加入矿池,通过算力整合获取记账权,按算力占比将记账的奖励进行分成。因此,尽管中国矿池的算力贡献全球第一,但是,全世界的矿场都可以通过标准协议(Stratum)接入中国矿池进行奖励分成。那么,矿场都在哪儿呢?


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数据来源:MasteringBitcoin


  一方面,国家采取的强监管政策,迫使获取比特币奖励的矿场/矿工只能场外交易。根据BitcoinEnergyConsumptionIndex公布的数据,比特币挖矿的年耗电量约为29.05TWh,相当于全球耗电量的0.13%,超过了全世界159个国家。国家审慎对待挖矿产生的巨量用电,采取强监管的管控政策。根据财新网的报道,2018年1月19日,央行营业管理部支付结算处发布了一份名为《关于开展为非法虚拟货币交易提供支付服务自查整改工作的通知》的特急文件,国内严禁各支付机构为虚拟货币交易提供服务,并采取有效措施防止支付通道用于虚拟货币交易。矿工们挖到的比特币只能通过C2C的模式,走场外交易,无法通过传统的金融监控系统进行管控。此外,据媒体报道,2018年11月5日,贵州和新疆的正规矿场被要求停电整改,接受税务检查和进行实名制的登记工作。另外,矿场还被要求签署公安部门网络信息安全工作的保障书,新疆的矿场9月份清理了兵团电。

  我国挖矿节点的数量和矿池算力并不匹配,强压之下的“应急出海”是统计数据不准确的主要原因。根据BITNODES2018年12月16日的统计,全球比特币挖矿节点为9605个,美国2324个,占24.20%,德国1842个,占19.18%,中国排第五,461个,仅占4.80%。综上所述,全球算力贡献排名第一的中国,仅有4.8%的矿机在中国境内?!根据IP所属地的分析,矿工普遍分布在北京、上海、广州、温州等一二线城市,与媒体报道的实际所在地,内蒙古、新疆等大相径庭。例如,外媒QUARTZ、Coindesk、CoinTelegraph等对全球最大的矿场——位于内蒙古达拉特旗的比特大陆矿场进行了热情报道和追捧。此外,为了备战BCH“硬分叉”,2018年10月底开始,比特大陆旗下的蚂蚁矿池密集约谈了新疆各大矿场,加急部署了9万台S9型矿机。


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数据来源:BITNODES


  全球部署节点和VPN的使用,是基于IP地理信息统计不准确的根本原因。一方面,网络连接的稳定性是矿场的生命线。因此,很多矿场都分散兵力,连接多个矿池,每个矿池也是全球布局,在美国、欧洲构建接入点,形成分布全球的高速接入网络,降低矿池的孤块率、空块率等,提升矿池的挖矿效率。另一方面,根据上文所述,为了躲避国家的强监管政策,很多矿场矿池都使用虚拟专用网络(VPN)连接美国、欧洲的代理服务器,具有多个虚拟网络,每个网络连接不断动态更换IP地址,防止国家封杀。

三、左右掣肘的比特币挖矿,路在何方?

  众所周知,从2018年1月至今,很多加密数字货币的价格跌了70%-90%,通过挖矿得到的收益已经微乎其微,还不够“买电钱”,已经达到了矿机的“关机价格”。同时,每个矿池还要抽取1%-2%的“佣金”,矿场与矿场之间,还有臭名昭著的网络黑客攻击(DDoS)等,面临左右掣肘的生存环境,未来中国的比特币矿工们怎么办?答案:只能转型升级。

  “革命派”的转型方向:深研人工智能芯片。值得关注的是,2017年12月,比特大陆向台积电下的10nm晶圆订单已超华为海思。2018年,比特大陆成功推出了7nm芯片的蚂蚁矿机S15和T15。此外,2017年第四季度,比特大陆推出第一代AI芯片——算丰BM1680;2018年10月17日,比特大陆正式发布了旗下第二代云端AI芯片算丰BM1682以及终端AI协处理器BM1880。同时,国内另一个比特币矿机制造商——嘉楠耘智,于2018年9月6日发布旗下第一代人工智能芯片勘智Kendryte(型号为K210)。从比特币矿机转型人工智能芯片,正是顺应了人工智能的国家战略和行业发展趋势。未来,区块链和人工智能的结合,也是值得期待的融合创新领域。

  “改良派”的转型方向:加快“脱虚向实”的步伐。对于比特币矿场而言,慎重考虑再投入产生的沉没成本。比特币矿机使用两次哈希(SHA256)算法来进行“挖矿”,普遍采用专用集成电路(ASIC)芯片的矿机,在转型上,并不像图像处理芯片(GPU)矿机那样,可以转至数据中心,以“GPU云服务”的模式赚取计算服务的“佣金”。因此,尽管矿机价格也下调了很多,需要慎重权衡再投资衍生的沉没成本。对于比特币矿池而言,要加快“脱虚向实”的步伐。尽管矿池可以收取1%-2%,甚至更高的代理费而获得可观的收入,但是,这种盈利模式随着币价的大跌,也开始显现日薄西山的疲态。同时,“看电视即挖矿”、“跑步即挖矿”、“挖矿即挖矿”等噱头炒作,并未带来实际盈利模式,仍然属于一种积分分发的范畴,不是长期可持续的发展模式。

  根据中国信息通信研究院发布的《区块链白皮书(2018年)》,在政策、技术、市场的多重驱动下,区块链技术正与实体经济深度融合,对于探索共享经济新模式、建设数字经济产业生态、提升政府治理水平都有重要的意义。因此,从人才培养、企业孵化、技术研发、安全检测等多个方面探索前行,填补产业生态空白,加快区块链技术重构垂直领域的商业模式和应用生态,在“价值互联网”的蓝海中超前布局,是矿池、矿场的运营者需要认真思考的重要命题。

  

卿苏德,博士,高级工程师,中国信息通信研究院区块链主管,可信区块链推进计划办公室主任,工业互联网联盟工业区块链特设组主席,国际电信联盟ITU-T FG DLT分布式账本焦点组测试评估负责人。《国家“十三五”信息化规划》核心编制团队成员,中国信通院《区块链白皮书(2018年)》负责人。马化腾《数字经济》、周宏仁《中国信息化形势分析与预测》区块链章节的撰写人。


   

责任编辑:张帆(ZN005) | 版面编辑:吴秋晗

    



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